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La tenca y el Pimentón de la Vera mantienen un idilio que les ha convertido en una de las parejas gastronómicas más populares de Extremadura, algo que no es de extrañar… ¡pues este dúo conforma una auténtica explosión de sabor!

La historia de amor entre la tenca y el pimentón

Se dice que el emperador Carlos V sintió amor a primera vista (o, más bien, a primer ‘gusto’) cuando probó este pescado; por ello, la tenca está vinculada a la región extremeña desde el siglo XVI, cuando el emperador -una vez retirado en el monasterio de Yuste- empezó a dedicarse a su pesca. Según afirman, desde entonces, este plato se convirtió en un manjar para los emperadores y, hasta hoy en día, una de las comidas típicas de Extremadura.

La tenca es un pez más bien tímido, al que le gusta vivir entre fangos; no obstante, durante el mes de agosto suele salir y allí es cuando muchos pescadores esperan para pescarla en las orillas. ¿Otra curiosidad más? La tenca es un pez robusto que puede pesar aproximadamente 4kg ¡y puede llegar a vivir hasta 20 años!

El intento de conseguir la Denominación de Origen

Cocinar tenca

El sello de Denominación de Origen indica la calidad de un producto de acuerdo a los distintos procesos a los que es sometido y a la protección en cuanto a las características que lo hacen diferente a otros. Por eso, algunos expertos afirman que no sería para nada disparatado que la famosa tenca extremeña acabase obtuviendo el sello de Denominación de Origen Protegida.

Lograr la Denominación de Origen es una de las posibilidades a las que se intenta llegar para aumentar la productividad financiera en la pesca de la tenca. Su cría genera 600 mil euros al año para la comunidad autónoma y brinda trabajo a cientos de personas.

Una de las principales razones que justificarían el reconocimiento de Denominación de Origen Protegida es el amplio conocimiento que hay en la región de Extremadura sobre la cría de este pescado. Investigadores en el tema ponen foco también en que hay que brindar una enseñanza especial que consolide toda la experiencia que por lo general se tiene por la práctica y que sería un gran incentivo para que nuevos emprendedores formen parte de esta actividad.

Finalmente, hay que tener en cuenta y apreciar que la cría de la tenca no precisa de acciones muy complejas y puede significar una actividad en crecimiento para aquellas poblaciones rurales donde se necesita retener a los habitantes y motivarlos para que no dejen el lugar.

La Fiesta de la Tenca en la Mancomunidad Tajo-Salor

Todos los veranos (concretamente, a finales de agosto), se celebra en la Mancomunidad Tajo-Salor la Fiesta de la Tenca, la cual fue declarada de interés turístico gastronómico de Extremadura. Todo el pueblo espera con mucha alegría y expectación este acontecimiento, que trae turismo de distintas regiones de España.

En la Fiesta de la Tenca se disfruta de un ambiente muy ameno, donde además de degustar unas ricas tencas condimentadas con Pimentón de la Vera (si es de Las Hermanas, mejor que mejor) y un buen vino, se realizan concursos de pesca y de gastronomía. ¡Una cita obligada para todos los pescadores y también los amantes de la gastronomía!

Receta de tencas fritas típicas de Extremadura

(Creada por la Academia Extremeña de Gastronomía)

Ingredientes

Paso a paso

Tras hacer una buena limpieza de las tencas, procedemos a freírlas y colocarlas en una cazuela. A continuación, realizamos un sofrito con aceite, cebolla picada, un poquito de harina y una cucharada de Pimentón de la Vera Las Hermanas, y cuando esté listo, lo incorporamos en la cazuela junto a las tencas y un poco de vino blanco. También añadimos un majado de aceite, ajo y perejil machacado previamente en el mortero.

Dejamos cocinar un rato, prestando atención a que no se deshagan, y cuando lleguen a su punto justo, servimos.

Y ¡a comer este exquisito plato de la gastronomía de Extremadura!